Lavt stoffskifte

Lavt stoffskifte (hypotyreose) er en tilstand som oppstår når skjoldbruskkjertelen produserer for lite av stoffskiftehormonene tyroksin (T4) og trijodtyronin (T3). Stoffskiftehormonene virker i alle celler i kroppen, og mangel kan føre til en rekke forskjellige symptomer.

Bilde av et ansikt

Siden symptomene ofte kan være diffuse er det mange som går lenge med sykdommen før de får en diagnose.

Årsaker til lavt stoffskifte

I de fleste tilfeller skyldes lavt stoffskifte en kronisk betennelse i skjoldbruskkjertelen. Dette er en såkalt autoimmun sykdom, der kroppens eget immunforsvar angriper skjoldbruskkjertelen. Hvorfor slike autoimmune reaksjoner oppstår, vet vi ikke.

Andre årsaker til lavt stoffskifte kan være:

  • Tidligere behandling av annen sykdom i skjoldbruskkjertelen (for eksempel strålebehandling, radioaktivt jod eller operasjon). Les mer om høyt stoffskifte.
  • Medfødt mangelfull utvikling av skjoldbruskkjertelen
  • Behandling med visse legemidler som har lavt stoffskifte som bivirkning
  • Graviditet (forbigående)
  • Svikt i hypofysen (sjelden)

Forekomst av lavt stoffskifte

Hypotyreose er en vanlig sykdom, som man regner med rammer 5-6 % av norske kvinner og 1-2 % av mennene. Forekomsten øker med økende alder, men sykdommen rammer også unge mennesker. Barn kan bli født med lavt stoffskifte, men dette er sjelden.

Symptomer på lavt stoffskifte

Lavt stoffskifte kan gi symptomer fra de fleste organer i kroppen.

Typiske symptomer er:

  • Tretthet og økt søvnbehov
  • Tendens til å fryse
  • Vektøkning
  • Tørt hår og hårtap
  • Tørr og ru hud
  • Tynne og flisete negler
  • Hes og dyp stemme
  • Forstoppelse
  • Hevelse rundt øynene
  • Muskel- og leddsmerter
  • Konsentrasjonsvansker og dårlig hukommelse
  • Nedstemthet

Symptomene inntrer ofte gradvis over en lang periode, og kan derfor ofte bli oversett eller forvekslet med vanlig alderdomssvekkelse/andre sykdommer

Når bør du kontakte lege?

Kontakt alltid lege dersom du har diffuse plager som du ikke kjenner årsaken til eller du har mistanke om lavt stoffskifte. Legen kan ved enkle blodprøver sjekke om du har nok stoffskiftehormoner i kroppen.

Sykdomsforløp ved lavt stoffskifte

I de fleste tilfeller er lavt stoffskifte en "livsvarig" sykdom. Unntak er blant annet lavt stoffskifte etter graviditet, som ofte er forbigående og derfor trenger behandling bare en kortere periode. Med riktig behandling blir de fleste tilnærmet symptomfri.

Behandling av lavt stoffskifte

Behandling av lavt stoffskifte består i å erstatte mangelen på tyroksin fra skjoldbruskkjertelen med tyroksin i tablettform. Man starter som regel med en lav dose og trapper opp til blodprøvene blir normale og symptomene borte.

I noen tilfeller der man ikke kommer til målet med Levaxin/Euthyrox, kan legen anbefale å prøve Liothyronin i tillegg.

Legemidler som brukes ved lavt stoffskifte:

  • Euthyrox/Levaxin (inneholder levothyroxinnatrium (T4)): Syntetisk framstilt hormon med samme virkning som kroppens naturlige stoffskiftehormon, tyroksin. Omdannes i kroppen til trijodtyronin, som er det biologisk aktive stoffet.
  • Liothyronin (inneholder liothyroninnatrium (T3): Syntetisk framstilt trijodtyronin. Brukes hvis rask effekt ønskes, eller dersom man ønsker at virkningen skal gå raskt over når behandlingen avsluttes. Kombinasjonsbehandling med tyroksin (T4) er omdiskutert, men klinisk erfaring viser at enkelte kan ha nytte av dette. 

Reseptpliktige legemidler skal kun brukes av de som har fått det forskrevet. Den generelle informasjonen oppgitt her kan avvike fra legens anvisning. Bruk alltid legemiddelet som legen har bestemt. Spesielle forhold kan være knyttet til bruk av legemiddel hos barn, eldre, gravide, ammende og de med visse sykdommer. Dette vurderes av legen i det enkelte tilfellet. For opplysninger om bivirkninger, forsiktighetsregler, samtidig bruk av andre legemidler og andre spesielle forhold, les pakningsvedlegget i Felleskatalogens pasientutgave.

Les mer om lavt stoffskifte

Kilder og revisjonshistorikk

Kilder: Norsk Elektronisk Legehåndbok, Norsk helseinformatikk, Felleskatalogen, Nettdoktor, Lommelegen, Norsk legemiddelhåndbok.
Sist oppdatert: Januar 2014