Halsbetennelse

Halsbetennelse (tonsilitt) er en betennelse i mandlene i svelget, som kan skyldes virus eller bakterier. Halsbetennelse går som oftest over av seg selv, men hvis sykdommen skyldes gruppe A streptokokker anbefales som regel antibiotikabehandling.

Bilde av en dame med piggtråd rundt halsen

Årsaker til halsbetennelse

Virus forårsaker de fleste tilfeller av halsbetennelser. Dersom man har en bakteriell halsbetennelse, er det som oftest bakterier av typen streptokokker som ligger til grunn.

Forekomst av halsbetennelse

Halsbetennelse forekommer hyppig, og barn og unge er mest utsatt. Vinter og vår er den tiden på året da en oftest får slike infeksjoner.

Symptomer på halsbetennelse

Symptomene vil variere alt etter om det er virus eller bakterier som er årsaken til halsbetennelsen.  Typiske symptomer er:

  • Vond hals med svelgsmerter, ofte strålende til ørene
  • Feber og ofte nedsatt allmenntilstand
  • Hovne mandler (eventuelt med gul-hvitt pussbelegg)
  • Hovne lymfeknuter på halsen
  • Hodepine
  • Barn kan i tillegg få magesmerter og oppkast.

Infeksjon der streptokokker er årsaken kan gi kraftig symptomer og sykdomsfølelse, mens virusinfeksjonene er lettere.

Når bør du kontakte lege?

  • De fleste som får halsbetennelse merker bedring etter 3 dager, men dersom du fremdeles blir dårligere etter 3 dager bør du kontakte legen. Dersom du har en sterkt nedsatt allmenntilstand, kan det være aktuelt å kontakte legen tidligere.
  • Ved kraftig hevelse på halsen.
  • Ved store svelgvansker.
  • Hvis du får vansker med å gape opp.
  • Hvis du ikke blir bedre etter 3-5 dager med antibiotika. Legen kan ta blodprøver for å fastslå om symptomene skyldes en annen sykdom, for eksempel kyssesyke.

Sykdomsforløp

De fleste halsbetennelser går over av seg selv i løpet av 3-7 dager.

Forebyggende råd mot halsbetennelse

  •  Halsbetennelse spres som oftest via dråpesmitte, så du bør prøve å unngå å dele glass og bestikk med noen  eller hoste direkte på noen.
  • God håndhygiene med regelmessig håndvask er viktig for å unngå å smitte andre. Desinfiserende produkter av for eksempel typen Antibac kan brukes hvis du ikke har tilgang på vann og såpe for eksempel på reise.

Hva kan du selv gjøre

  • Sørg for nok hvile. Ulike former for fysisk og psykisk stress kan føre til at immunforsvaret svekkes. 
  • Prøv å få i deg mye væske, særlig dersom du har feber.
  • Ved svelgevansker kan kalde drikker virke lindrende, det samme gjør iskrem. Forsøk med "myk" mat som er lett å svelge.
  • Echinaforce halsspray inneholder salvie som virker lindrende ved sår hals og hoste. Zyx sugetablett er en smertestillende tablett som virker lokalt i halsen. Virkningen kommer i løpet av minutter og holder i flere timer. I tillegg til å være lokalbedøvende, virker den også betennelsesdempende.
  • Næringsdrikker er som et lite måltid på flaske. En flaske fullverdig næringsdrikk tilfører kroppen energi, fett, proteiner og viktige mineraler tilsvarende 2 brødskiver med pålegg. Finnes i mange varianter, både til barn og voksne, og kan fryses til is. Er et godt alternativ når det er vanskelig å få i seg vanlig mat.
  • Kutt ut eller reduser røykingen.

Behandling av halsbetennelse

Reseptfrie febernedsettende og smertestillende legemidler kan brukes ved behov.

Ved halsbetennelse som skyldes gruppe A streptokokker behandler man i de fleste tilfeller med antibiotika i 10 dager. Halsbetennelser som skyldes andre bakterier eller virus gir sjelden kraftige symptomer og i slike tilfeller vil kroppens eget immunforsvar som regel bekjempe infeksjonen.

Av og til er det aktuelt å operere bort mandlene. Dette anbefales dersom du har mer enn 3-4 betennelser med streptokokker hvert år, det utvikler seg en halsbyll eller at størrelsen på mandlene hindrer matinntaket og gjør at du får problemer med pusten når du sover.

Eksempel på anibiotika som brukes ved halsbetennelse

  • Apocillin/Weifapenin (inneholder fenoksymetylpenicillin): Førstevalg. Kan tas uavhengig av måltid.
  • Dalacin (klindamycin): Kan tas uavhengig av måltid, tas med minst 1 glass vann. 
  • Ery-Max/Abboticin (inneholder erytromycin): Tas helst rett før et måltid

Reseptpliktige legemidler skal kun brukes av de som har fått det forskrevet. Den generelle informasjonen oppgitt her kan avvike fra legens anvisning. Bruk alltid legemiddelet som legen har bestemt. Spesielle forhold kan være knyttet til bruk av legemiddel hos barn, eldre, gravide, ammende og de med visse sykdommer. Dette vurderes av legen i det enkelte tilfellet. For opplysninger om bivirkninger, forsiktighetsregler, samtidig bruk av andre legemidler og andre spesielle forhold, les pakningsvedlegget i Felleskatalogens pasientutgave.

Riktig bruk av antibiotika

  • Fordel dosene jevnt utover dagen som angitt på apotekets etikett. På denne måten får du en jevn og effektiv konsentrasjon av legemiddelet i blodet.
  • Legg merke til om legemiddelet skal tas sammen med mat eller utenom måltider. Dette kan ha betydning for hvor godt medisinen tas opp fra tarmen.
  • Ta hele kuren eller det antall dager som er avtalt med legen. Selv om du føler deg frisk etter et par dager, er det viktig at du gjennomfører hele kuren. Infeksjonen kan blusse opp igjen hvis du slutter for tidlig.
  • Riktig bruk av antibiotika vil bidra til å minske faren for resistente bakteriene.
  • Det finnes antibiotika mikstur/dråper til barn. Disse skal ristes før bruk. Du vil få beskjed på apoteket om de skal oppbevares i kjøleskap eller i romtemperatur og om hvor lenge de er holdbare. Smaken varierer fra produkt til produkt.

Les mer om halsbetennelse

Kilder og revisjonshistorikk

Kilder: Norsk Elektronisk Legehåndbok, Norsk Helseinformatikk, Helsedirektoratet, Felleskatalogen
Råd oppdatert: Juli 2013